学习“疑问词+不定式”结构的三点注意

发布时间:2022-04-29T12:24:51 英语语法

学习“疑问词+不定式”结构的三点注意

一、句法功能  

“疑问词+不定式”是英语中一个很有用的结构,尤其在口语中用得很经常。该结构在句子中主要用作宾语,有时也可用作主语或表语等。如:

A traffic light tells us when to cross the road. 交通信号告诉我们何时穿越马路。

When to start has not been decided. 何时动身尚未决定。

The question is how to carry out the plan. 问题是怎样执行这个计划。

第一句中的when to cross the road用作动词tell的宾语,第二句中的when to start用作句子主语,第三句中的how to carry out the plan用于连系动词后作表语。  

 

二、例外的why  

只要语义允许,我们原则上可以根据需要选用疑问词用于“疑问词+不定式”结构,但这有一个例外,也是唯一的例外,那就是why。如:

他向我解释了他为什么迟到的原因。

误:He explained to me why to be late.

正:He explained to me why he was late.

疑问词why后面不能接带to的不定式。但是,如果跟一个不带to的不定式(即动词原形)则是完全可以的。如:

Why not try again? 干嘛不再试呢?

Why get upset just because you got a bad mark? 何必因为没有考好就想不开呢?  

 

三、易错的how  

在汉语中,我们说“做某事”和“如何做某事”是不同的,后者侧重做事方法,其中的“如何”译为英语就是how。如:

He discovered how to open the safe. 他发现了打开保险柜的方法。

但是在英语中,有些动词后接“how+不定式”作宾语时,how可省略,意思不变。如:

Any child can learn (how) to swim. 任何一个孩子都能学会游泳。

My mother taught me (how) to play the piano. 妈妈教我弹钢琴。

以上两句中的how均可省略,这主要与所搭配的动词learn, teach有关。原则上说,这类用法不会对我们的使用造成困难,因为即使我们弄不清楚,反正用不用how都没关系。但是,下面的句子就非常值得注意了——汉语句子中不一定有“如何”的意味,但英语句子中的how却不可省略:

我不知道这台像机怎么用。

误:I don’t know to use this camera.

正:I don’t know how to use this camera.

你能说明一下蛋糕的做法吗?

误:Can you explain to make a cake?

正:Can you explain how to make a cake?

按英语习惯,动词know, show, discover, see, explain, find out 等之后通常不宜直接跟不定式,但可跟“疑问词+不定式”,所以在这类结构中,千万不要漏掉汉语中可以省略的how。