学习英语名词必须弄懂的若干概念(零起点)

发布时间:2022-04-15T13:45:57 英语语法

学习英语名词必须弄懂的若干概念(零起点)

 

一、名词的概念及分类

1. 名词的概念

什么叫名词?名词就是表示人、事物、抽象概念等名称的词,如tree是名词,它表示事物的名称;Mary 是名词,它表人的名称;London 是名词,表示一个地方的名称;idea 是名词,它表示一个概念的名称;等等。

2. 名词的分类

名词是一个比较大的概念,正如为了帮助理解和运用,我们将英语单词分为名词、代词、数词等一样,为了更好地理解名词和正确地运用名词,我们可以根据名词用法特点分为专有名词和普通名词。专有名词表示人、地方、组织、机构等的专有名称,专有名词的第一个字母通常大写。如:

He says that Jim lives in Paris. 他说吉姆住在巴黎。

句中的 Jim 为表示人名的专有名词,Paris 为表示地点的专有名词,两者的第一个字母均应大写。

对于普通名词,我们还可根据其语法性质细分为个体名词、物质名词、集合名词和抽象名词四类。其中:

个体名词表示人或物的个体,如 girl, boy, desk, chair, house 等均为个体名词,因为它们都可以按个体进行逐个计数。

物质名词表示无法分为个体的实物,如 water, wood, meat, milk 等都是物质名词,因为我们无法将其像 apple, egg, book 等一样分成一个一个的个体。

集合名词表示若干个体组成的集合体,如 family 是集合名词,因为它是由若干个家庭成员组成的“家庭”;crowd 是集合名词,因为它是由若干个人组成的“人群”;等等。

抽象名词表示动作、状态、品质、感情等抽象概念,如 work, idea, love, happiness 等均为抽象名词。

 

二、单数与复数

在汉语里,我们说一本书或两本书,其中的“书”没有变化,但在英语中就不同了,说“一本书”是 a book;说“两本书”则是 two books;其中的 book 在用于表示大于“一”的数量时,要用 books 这样的形式。这就是英语名词的复数问题,本节我们重点要谈的就是这个问题。

1. 复数的构成

名词由单数变为复数时,在一般情况下是在词尾加上-s。如:

a desk 一张课桌→two desks 两张课桌

one room 一个房间→some rooms 一些房间

如果一个名词以 s, x, z, sh, ch 等结尾,那么其复数就是在加词尾-es。如:

a boss 一位老板→many bosses 许多位老板

a fox 一只狐狸→a lot of foxes 许多狐狸

this watch 这块手表→ these watches 这些手表

如果一个名词以y结尾,则其复数构成要分两种情况:以“辅音字母+y”结尾的名词,将 y 改为 ies;以“元音字母+y”结尾的名词,直接加词尾-s。如:

a family 一个家庭→many families 许多家庭

one monkey 一只猴子→several monkeys 几只猴子

如果一个名词以字母 o 结尾,则情况有点复杂,因为有些是加词尾-s构成复数,而有些则要加词尾-es构成复数,还有一些则加-s或-es都可以。如:

a zoo 一个动物园→three zoos 三个动物园

a tomato 一个西红柿→some tomatoes 一些西红柿

在英语中,以字母o结尾的名词不是很多,大约只有200来个,其中绝大部分的复数形式通过加词尾-s构成的,只有少数的要加词尾-es,其中比较常见的需要通过加词尾-es构成复数的名词有4个,它们是:

tomato→tomatoes 西红柿

potato→potatoes 土豆

hero→heroes 英雄

Negro→Negro 黑人

另外,英语中还有一些名词是以-f或-fe 结尾的,它们在变为复数时也有两种可能,即有些直接加词尾-s,有些则把-f / -fe 改为-ves。在这些名词中,一些日常生活中的常用词通常是采用把-f / -fe 改为-ves来变为复数,如:wife(妻子),life(生命),knife(小刀),leaf(树叶),thief(贼),half(一半),self(自己),shelf(架子),loaf(面包),wolf(狼)等。

2. 单复数同形
英语中有些名词在由单数变为复数时,其形式与仍采用与单数一样的形式。如:

This sheep is from Australia. 这只羊产自澳大利亚。

These sheep are from Australia. 这些羊产自澳大利亚。

this sheep中的sheep为单数,而these sheep中的sheep则为复数,但它们的形式是一样的。像这样的名词在英语中不多,比较常见的有:

sheep 绵羊 fish 鱼 deer 鹿

Chinese 中国人 Japanese 日本人 Swiss 瑞士人

aircraft 飞行器 means 方法 works 工厂

其中fish这个词值得特别注意,它的复数形式通常与单数同形。如:

There are plenty of fish in the sea. 海里有许多鱼。

句中的fish虽在形式上为单数,但其用法为复数。不过,人们有时也用fishes来表示复数。如:

We caught three little fishes. 我们抓到三条小鱼。

另外,fishes还可表示不同种类的鱼。如:

There were fishes of many sizes. 有各种大小的鱼。

3. 不规则变化

英语中绝大部分名词在由单数变为复数时,都按上面提到的规则变化,但也有的名词由单数变复数时,没有一定的规则。比较下面的句子:

Only one child can read. 只有一个孩子能阅读。

Only a few of the children can read. 只有几个孩子能阅读。

one child中的child是单数,若按一般的变化规则,child的复数应是childs,但是错了,它的复数形式是children,显然这种变化是不规则的。不过,好在英语中属于这种不变化的名词并不多,常见的有:

man→men 男人 woman→women 女人

child→children 小孩 tooth→teeth 牙齿

foot→feet 脚 goose→geese 鹅

mouse→mice 老鼠 ox→oxen 公牛

注意,一些以 man, woman 结尾的合成词在构成复数时,其变化规则与 man, woman 的变化形式相同。如:

Bad workmen often blame their tools. 手艺不好怨工具。

There are two policewomen at the door. 有两名女警察站在门口。

同时还要注意,human (人)和 German (德国人)不是合成词,其复数不能按 man 的变化规律,而是按规则变化,即用 humans 和 Germans。

 

三、名词可数性问题

1. 可数与不可数名词

英语名词根据其是否可以用数目来计算,可以分为可数名词和不可数名词。所谓可数名词,顾名思义,指的就是可以用数字来计算的名词,如bird是可数名词,因为我们可以说one bird(一只鸟), two birds(两只鸟), several birds(几只鸟), many birds(许多只鸟)等。

与可数名词相反,不可数名词则是指不能用数字来计算的名词,如snow, water, milk, air, weather, information 等等。我们可以说 some water, a lot of water等,但是不能说a water, two water, several water, many water 等。

弄清一个名词是否可数,在英语中十分重要,因为只有把这两者区别开来,我们才能知道什么时候用单数,什么时候用复数;什么时候用冠词或不用冠词;以及如何使用适当的数量词,如a few, much, many等。

2. 一个常见错误
我们在汉语中可以说“这是书”“那是笔”等,而不一定要说成“这是一本书”“那是一支笔”等,也就是说,其中的“一本”“一支”等经常可以省略,但在英语中就完全不同了,我们只能说:This is a book. / That is a pen. 而绝不可以说:This is book. / That is pen. 这是许多初学英语的人感到困惑的地方。

根据英语语法和习惯,可数名词通常不可以“单独使用”。所谓单独使用,就是指不带任何限定词。对了,大家可能对限定词这一提法还不太熟悉,其实它是现代英语中一个很常用的语法术语,它包括冠词、物主代词、指示代词、某些不定代词等。

大家知道,book 和 pen 都是可数名词,所以我们不可以单独用它,应根据需要在前面加适当的限定词,如说:This is my book. / This is your book. / This is a pen.等,但是不能说:This is book. 尽管它与汉语中的“这是书”完全对应,但它是错误的。下面请看一组正误句子:

正:He is our English teacher. 他是我们的英语老师。

正:He is your English teacher. 他是你们的英语老师。

正:He is the English teacher. 他就是英语老师。(特指)

正:He is an English teacher. 他是一位英语老师。(非特指)

误:He is English teacher. (他是英语老师)

前面四句尽管意思有所不同,但它们在语法上都是正确的。最后一句之所以是错误的,是因为其中的English teacher是可数名词,而它前面却没有相应的冠词或其他限定词,被错误地“单独使用”了!

记住:在汉语中我们经常省略“一个”“一名”“一位”“一支”“一辆”“一架”“一座”“一张”等,但在英语中与之相应的不定冠词却不是随便可以省略的噢!

 

四、所有格

1. 什么叫所有格

什么叫所有格?简单地说,所有格就是表示所属关系的,即表示某物为某人所有。大家知道,汉语没有所有格,要表示某物为某人所有时,通常只需加个“的”字就OK了,如我们说“吉姆的电脑”,就是表示这台电脑为吉姆所拥有,这里的所属关系是通过其中的“的”字来体现的。英语所有格的构成与汉语差不多,它通常是在名词词尾加上-’s构成,如this student的意思是“这个学生”,要表示“这个学生的家庭作业”,我们就说this student’s homework,其中的-’s大致相当于汉语“的”字。

2. 所有格的构成

(1) 对单数名词而言:一个单数名词要构成所有格,我们通常是在它的后面加上撇号和字母s构成。如:

You should never ask a lady’s age. 你不应问女人的年龄。

Bill Smith’s surname is Smith. 比尔•史密斯姓史密斯。

即使这个单数名词以字母s结尾也是一样。如:

He was late for work, so he stole past his boss’s office. 他上班迟到了,所以就偷偷地走过老板的办公室。

句中的boss虽然以s结尾,它的所有格仍然要加-’s。又如the actress’s beauty的意思是“女演员的美貌”,其中actress意为“女演员”,它虽以s结尾,但其仍然要加-’s。

(2) 对复数名词而言:要分清两种情况,即看它本身是否带有复数词尾-s,若本身带有复数词尾-s,则只需在其后加上撇号即可。如:

He goes to the Teachers’ College. 他上师范学院。

I’ll take two weeks’ holiday. 我要休假两星期。

但是,若复数名词本身不带复数词尾-s,则其所有格仍采用-’s的方式构成。如:

I can’t remember people’s names. 我记不住人们的名字。

(3) 对于带词尾-s的人名:其所有格既可加词尾-’s,也可只加撇号。如:

Dickens’s novels 狄更斯的小说

Charles’s job 查理斯的工作

3. 共用所有格
如果我们要想要表示两个人或多个人共同拥有某件东西,我们就要使用共用所有格,此时我们只需将几个并列的名词中的最后一个名词改用所有格就可以了。如:

This is Black and Smith’s company. 这是布莱克和史密斯两人合伙开的公司。

当然,如果要表示几个人各自的东西,则要分别在并列名词后加-’s。比较:

These are Tom’s and Jim’s rooms. 这两间是汤姆和吉姆的房间。

This is Tom and Jim’s room. 这就是汤姆和吉姆(共用)的房间。

4. “of+名词”结构

与名词所有格用法相似的还有“of+名词”结构,从某种意义上说,它也是一种所有格,并且在通常情况下,由-’s构成的所有格都可以转换成“of+名词”结构。如:

I heard a man’s voice.=I heard the voice of a man. 我听到一个男人的声音。

一般说来,-’s所有格主要用于有生命的名词,而of 所有格则既可用于有生命的人或物,也可用于无生命的东西。所以,当用于没有生命的名词时,通常只用“of+名词”结构。如:

Our school is on the left of the road. 我们的学校在马路左边。

You’ll find the answers at the back of the book. 在书后你可找到答案。

注意,英语不能说 the road’s left 或 the book’s back。

不过,对于某些表时间、国家、城市等的名词,尽管它们没有生命,也可以用-’s构成所有格。如:

Did you see yesterday’s film? 昨天的电影你看了吗?

Today’s weather is worse than yesterday’s. 今天的天气比昨天差。

5. 双重所有格

所谓双重所有格就是指将-’s所有格与of结构结合起来一起使用。如:

She’s a friend of my father’s. 她是我父亲的一个朋友。

比较下面的表达,它们在使用双重所有格与使用of所有格时,含义上有差别:

This is a photo of Mary’s. 这是玛丽收藏的一张照片。

This is a photo of Mary. 这是玛丽照的一张照片。